La oscura verdad sobre la parálisis del sueño

junio 9, 2023

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Author : United We Care
La oscura verdad sobre la parálisis del sueño

Introducción

La parálisis del sueño es la incapacidad temporal para moverse o hablar mientras se duerme o se despierta. Ocurre cuando el cuerpo hace la transición entre las etapas del sueño y experimenta una breve interrupción en la coordinación regular del movimiento muscular. Aunque la parálisis del sueño puede ser una experiencia aterradora, es fundamental comprender que, por lo general, no es indicativa de problemas psiquiátricos profundos. En cambio, se considera una ocurrencia relativamente común que le puede pasar a cualquiera. Al reconocer los síntomas y comprender los mecanismos subyacentes, las personas pueden obtener una sensación de tranquilidad y controlar cualquier ansiedad o miedo asociado con la parálisis del sueño.

¿Qué es la parálisis del sueño?

La parálisis del sueño es una afección que ocurre cuando estás a punto de despertarte o quedarte dormido[1]. Te hace incapaz de moverte o hablar por un corto tiempo, aunque sabes lo que está pasando. Durante la parálisis del sueño, su cerebro está despierto, pero su cuerpo no puede moverse temporalmente debido a la parálisis muscular natural que le impide representar sus sueños. Esto puede hacer que te sientas atascado y que no tengas control sobre tus músculos. Algunas personas también experimentan alucinaciones vívidas, una sensación de pesadez en el pecho y miedo intenso.

¿Cuál es la duración típica de los episodios de parálisis del sueño?

La parálisis del sueño suele durar de unos segundos a un par de minutos y se resuelve espontáneamente[2]. A menudo se asocia con trastornos del sueño, estrés y sueño insuficiente.

La causa exacta de la parálisis del sueño no se comprende completamente, pero parece estar relacionada con las interrupciones en el ciclo normal de sueño y vigilia y la etapa del sueño de movimiento ocular rápido (REM). Aunque la parálisis del sueño puede asustar, es una experiencia relativamente común y no se considera una emergencia médica.

La parálisis del sueño ocurre típicamente en dos momentos distintos [3] .

Durante el proceso de conciliar el sueño, conocido como parálisis del sueño hipnagógica o predormital, o durante la fase de despertar, se denomina parálisis del sueño hipnagógica o posdormital .

Estos son períodos específicos en los que se manifiestan los episodios de parálisis del sueño. Cuando se experimenta la parálisis del sueño hipnagógico ocurre durante la transición de la vigilia al sueño, mientras que la parálisis del sueño hipnagógica ocurre durante la transición del sueño a la vigilia.

Comprender el momento de los incidentes de parálisis del sueño puede ayudar a las personas a reconocer los diferentes contextos en los que puede ocurrir y obtener información sobre su ocurrencia durante sus ciclos de sueño y vigilia.

Síntomas de la parálisis del sueño

La parálisis del sueño puede presentarse con diferentes síntomas como [4]:

Síntomas de la parálisis del sueño

  1. Incapacidad para moverse:                                                                                                                            Durante la parálisis del sueño, las personas experimentan una incapacidad temporal para mover sus cuerpos voluntariamente, a pesar de estar conscientes de su entorno.
  2. La sensación de estar paralizado:                                                                                                  Hay una sensación de debilidad muscular o parálisis, lo que dificulta hablar, mover las extremidades o realizar acciones voluntarias.
  3. Alucinaciones :                                                                                                               Muchas personas con parálisis del sueño reportan alucinaciones vívidas, que pueden ser visuales, auditivas o táctiles. Estas alucinaciones pueden implicar ver figuras sombrías, escuchar sonidos extraños o sentir presión o sensaciones táctiles en el cuerpo.
  4. Miedo o ansiedad intensos : durante la parálisis del sueño, puede experimentar miedo y ansiedad intensos, a menudo acompañados de una fuerte sensación de pánico o muerte inminente. Esta angustia emocional puede ser abrumadora y contribuir a la intensidad general de la experiencia.
  5. Dificultades para respirar: algunas personas pueden sentir una sensación de presión o restricción en el pecho, lo que dificulta respirar normalmente. Esta sensación puede conducir a una mayor ansiedad durante el episodio.

Es importante tener en cuenta que los síntomas específicos de la parálisis del sueño pueden variar entre las personas, y no todos experimentarán todos estos síntomas.

Causas de la parálisis del sueño

La parálisis del sueño ocurre debido a varios factores, aunque las causas exactas siguen sin estar claras:

Causas de la parálisis del sueño

  1. Horario de sueño irregular o falta de sueño : las interrupciones en los patrones de sueño o el sueño insuficiente pueden contribuir a la parálisis del sueño.
  2. Medicamentos y sustancias : Ciertos medicamentos, como los antidepresivos y sustancias como el alcohol, pueden aumentar el riesgo de sufrir parálisis del sueño.
  3. Trastornos del sueño subyacentes : las condiciones como la narcolepsia, que implica somnolencia diurna excesiva y pérdida repentina del tono muscular, pueden estar asociadas con la parálisis del sueño.
  4. Antecedentes familiares : puede haber un componente genético en la parálisis del sueño, ya que puede darse en familias.
  5. Estrés y ansiedad: Los altos niveles de estrés y ansiedad pueden desencadenar episodios de parálisis del sueño.
  6. Otros factores : los factores ambientales, como la posición para dormir o el entorno, también pueden desempeñar un papel en la parálisis del sueño.

Es importante tener en cuenta que, si bien estos factores pueden contribuir a la parálisis del sueño, la causa exacta de este fenómeno aún no se comprende por completo.

Tratamiento de la parálisis del sueño

Cuando se trata del tratamiento de la parálisis del sueño, no existe una cura específica. Sin embargo, ciertas estrategias pueden ayudar a controlar y reducir la frecuencia de los episodios. Estos son algunos enfoques no farmacológicos[5]:

Tratamiento de la parálisis del sueño

  1. Mejorar la higiene del sueño : establecer un horario de sueño constante, crear un ambiente relajante para dormir y practicar buenos hábitos de sueño puede promover una mejor calidad del sueño.
  2. Manejo del estrés : participar en actividades para reducir el estrés, como la meditación, los ejercicios de respiración profunda o practicar técnicas de relajación, puede ayudar a minimizar la ansiedad y potencialmente prevenir la parálisis del sueño.
  3. Ajuste de la posición para dormir : cambiar las posiciones para dormir, en particular evitar dormir boca arriba, puede disminuir la probabilidad de experimentar episodios de parálisis del sueño.
  4. Abordar los trastornos del sueño subyacentes:                                                                                  Si la parálisis del sueño está asociada con un trastorno del sueño subyacente como la narcolepsia, buscar tratamiento para la afección primaria puede aliviar los síntomas.
  5. Buscar apoyo : Hablar con un profesional de la salud o un especialista en sueño puede proporcionar una valiosa orientación, tranquilidad y estrategias adicionales para controlar la parálisis del sueño.

Es esencial consultar con un profesional de la salud para analizar las experiencias individuales y explorar las opciones de tratamiento adecuadas en función de las circunstancias personales.

Cómo superar la parálisis del sueño

Cómo superar la parálisis del sueño

  1. Educación y conciencia : aprenda sobre la parálisis del sueño para comprender sus causas y darse cuenta de que es un fenómeno natural sin problemas de salud subyacentes graves.
  2. Prácticas de higiene del sueño: mantenga un horario de sueño constante, cree un ambiente cómodo para dormir y establezca una rutina relajante a la hora de acostarse para promover una mejor calidad del sueño.
  3. Técnicas de reducción del estrés : Practique técnicas de manejo del estrés como la meditación, ejercicios de respiración profunda o actividades relajantes antes de acostarse para minimizar la ansiedad y el estrés que pueden contribuir a la parálisis del sueño.
  4. Ajuste las posiciones para dormir : experimente con diferentes roles, especialmente evitando dormir boca arriba, ya que puede reducir la probabilidad de experimentar parálisis del sueño.
  5. Opciones de estilo de vida saludable : adopte un estilo de vida saludable que incluya ejercicio regular, una dieta balanceada y evite sustancias como el alcohol o las drogas que pueden alterar los patrones de sueño.
  6. Búsqueda de apoyo : conéctese con otras personas que han experimentado parálisis del sueño para compartir experiencias, obtener apoyo e intercambiar estrategias de afrontamiento.
  7. Consulta con un profesional de la salud: si los episodios de parálisis del sueño son frecuentes, significativamente angustiosos o se acompañan de otros trastornos del sueño, se recomienda buscar atención médica.

Conclusión

La parálisis del sueño es una condición temporal ya menudo inofensiva que ocurre cuando la mente y el cuerpo no están sincronizados durante el ciclo del sueño. Si bien algunas personas solo pueden experimentarlo una o dos veces, otras con trastornos del sueño subyacentes pueden tener un mayor riesgo. Aunque no existe un tratamiento específico para la parálisis del sueño, comprender la afección y adoptar hábitos de sueño saludables puede reducir la probabilidad de episodios y la angustia asociada. Si usted o alguien que conoce experimenta parálisis del sueño con frecuencia o con síntomas graves, puede ser útil consultar a un médico para descartar cualquier trastorno del sueño subyacente.

Si está buscando más información y programas relacionados con el sueño, puede visitar el sitio web de UWC . Allí, puede encontrar recursos, información y tener la oportunidad de consultar con expertos para abordar sus inquietudes específicas sobre el sueño.

Referencias

[1] Parálisis del sueño . 2017.

[2] “Parálisis del sueño aislada”, Sistema de Salud Mount Sinai . [En línea]. Disponible: https://www.mountsinai.org/health-library/diseases-conditions/isolated-sleep-paralysis. [Consultado: 25 de mayo de 2023].

[3]A. Packard, «¿Es la parálisis del sueño un signo de algo más serio?» J. Trastorno del sueño. El r. , vol. 10, núm. 11, págs. 1 y 1, 2021.

[4]R. Pelayo y K. Yuen, “Parálisis del sueño”, en Encyclopedia of the Neurological Sciences , Elsevier, 2003, p. 307.

[5]K. O’Connell, «Parálisis del sueño», Healthline , 28 de julio de 2020. [En línea]. Disponible: https://www.healthline.com/health/sleep/isolated-sleep-paralysis. [Consultado: 25 de mayo de 2023].

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