Superar los pensamientos intrusivos: liberar su resiliencia

junio 6, 2023

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Author : United We Care
Superar los pensamientos intrusivos: liberar su resiliencia

Introducción

Las mentes humanas son complejas y misteriosas. Capaz de producir más de 6000 pensamientos por día [1], a veces estos son pensamientos no deseados. Este artículo explora el significado y la naturaleza de los pensamientos intrusivos y cómo manejarlos.

¿Qué son los pensamientos intrusivos?

De acuerdo con la APA, los pensamientos intrusivos son eventos mentales perturbadores o imágenes que pueden interrumpir los pensamientos relacionados con la tarea que una persona está haciendo [2]. Los pensamientos intrusivos pueden tener las siguientes características [3] [4] [5]:

  • son repetitivos; por lo tanto, pensamientos similares pueden ocurrir una y otra vez
  • ¿Son imágenes o impulsos?
  • Son no deseados e inaceptables o no son algo en lo que una persona quiera pensar
  • Son incontrolables y pueden ocurrir repentinamente.
  • A menudo no están de acuerdo con lo que la persona hace o cree.
  • Son difíciles de controlar o eliminar
  • Provocar angustia, culpa, vergüenza o emociones negativas en una persona.
  • Y lo más probable es que distraiga a una persona de la tarea en la que está trabajando.

Estos pensamientos a menudo están relacionados con el daño, la violencia, los temas sexuales, la agresión, la suciedad o la contaminación [3] [4]. También pueden tener temas de dudas sobre sí mismos, pensamientos sobre factores estresantes específicos, fracasos o recuerdos del pasado. Por ejemplo, una persona que trota puede llegar a un puente y de repente tener un pensamiento intrusivo sobre el colapso del puente. De lo contrario, es posible que la persona no tenga ninguna ansiedad en torno a la salud y los puentes y puede tener este pensamiento. Otro ejemplo es una persona con un ser querido en el hospital que de repente se encuentra pensando en su muerte.

Mientras que algunas personas pueden dejar de lado estos pensamientos, otras se obsesionan o tienen miedo. Se convierten en desencadenantes de eventos del pasado y en motivo de preocupación.

Los investigadores han llegado a la conclusión de que las personas que se sienten culpables por tener tales pensamientos o creen que podrían ser capaces de hacer algo mal porque tienen estos pensamientos a menudo se sienten angustiados [4]. Este es especialmente el caso de trastornos como el TOC, y cuando tales obsesiones comienzan, el individuo también puede desarrollar acciones o rituales para evitar estos pensamientos.

¿Por qué tenemos pensamientos intrusivos?

Los pensamientos intrusivos son un fenómeno común en las personas [4]. Muchas personas se encuentran pensando en temas y situaciones no deseados, por ejemplo, pensando en la muerte de un ser querido.

Se especula sobre los orígenes de los pensamientos intrusivos, y una hipótesis los considera parte de la capacidad de resolución de problemas de un ser humano. Son como una sesión de «lluvia de ideas», y los problemas planteados podrían ser dignos de atención si la situación fuera diferente.

No obstante, los investigadores han identificado que los pensamientos intrusivos a menudo están relacionados con condiciones de salud mental. Éstas incluyen:

¿Por qué tenemos pensamientos intrusivos?

  1. Características de la personalidad: algunos investigadores han destacado el papel de las características de la personalidad, como la alta sensibilidad, el neuroticismo y la escrupulosidad, en ser más propensos a los pensamientos intrusivos [5].
  2. Estrés: las personas que experimentan estrés son más propensas a tener pensamientos intrusivos y son menos capaces de ignorarlos o controlarlos [5]. Los estudios muestran que cuando una persona está pasando por un momento difícil o ha estado experimentando estrés, la incidencia de pensamientos intrusivos aumenta junto con la capacidad del individuo para identificar palabras (o estímulos) relacionadas con el estrés [6].
  3. Depresión y ansiedad: en la depresión, el pensamiento rumiante sobre el pasado y el trastorno de ansiedad, la cognición que causa preocupación por el futuro se han relacionado con pensamientos intrusivos [5].
  4. Trauma: especialmente en individuos con PTSD, los pensamientos recurrentes e intrusivos del recuerdo de eventos traumáticos son comunes [7].
  5. Trastorno obsesivo compulsivo : la mayoría de las investigaciones sobre pensamientos intrusivos se han realizado en el contexto del TOC. Las personas con TOC experimentan pensamientos intrusivos que son muy angustiantes. A menudo se obsesionan con los pensamientos y también pueden desarrollar un comportamiento compulsivo para evitarlos [4].

Es importante recordar que experimentar pensamientos intrusivos no indica necesariamente que alguien tenga una afección de salud mental. Sin embargo, si los pensamientos intrusivos interfieren con la vida diaria o causan una angustia significativa, puede ser útil buscar el apoyo profesional de un proveedor de salud mental. United We Care Platform cuenta con una variedad de expertos que brindan apoyo para pensamientos intrusivos y otras afecciones de salud mental.

¿Cómo lidiar con los pensamientos intrusivos? 

Los pensamientos intrusivos pueden causar una ansiedad significativa y las personas tienden a reprimirlos o evitarlos cuando están angustiados. Sin embargo, esto provoca un efecto rebote y puede hacer que estos pensamientos vuelvan más fuertes y con mayor frecuencia [8].

Por lo tanto, el uso de técnicas de supresión de pensamientos (como evitarlos, distraerse o detener los pensamientos) puede no ser útil. En cambio, uno puede lidiar con pensamientos intrusivos usando algunas de las siguientes técnicas:

¿Cómo lidiar con los pensamientos intrusivos?

  • Aceptar y nombrar el pensamiento: en lugar de luchar, identificar que uno tiene un pensamiento intrusivo y nombrarlo como tal puede ayudar a separar el yo del pensamiento. Esto, junto con un recordatorio de que los pensamientos intrusivos son comunes, puede ayudar a reducir la angustia [9]
  • Reestructuración cognitiva: este enfoque implica desafiar los pensamientos negativos o distorsionados y reemplazarlos por otros más positivos o realistas. Por ejemplo, cuando un individuo tiene un pensamiento intrusivo negativo, puede desafiarlo conscientemente con un pensamiento positivo y real.
  • Atención plena: Los componentes de la atención plena que requieren que el individuo observe los pensamientos, no los juzgue y se perciba a sí mismo como más grande que los pensamientos ayudan a controlar los pensamientos intrusivos [10].
  • Evite comprometerse con pensamientos: puede ser útil evitar construir sobre estos pensamientos e identificar su significado. En cambio, permitir que el yo los observe desde la distancia y no interactuar con ellos puede reducir el impacto [11].
  • Psicoterapia: P articularmente cuando los pensamientos intrusivos están causando disfunción, uno puede visitar a un psicólogo y discutir cómo trabajar con estos pensamientos. Por lo general, los profesionales usan terapias como CBT y ACT para trabajar en intrusiones y ayudar a un individuo.

En las personas en las que estos pensamientos pueden ser parte de un trastorno como el TOC, la ansiedad, la depresión o el TEPT, los medicamentos también pueden ayudar a controlar los pensamientos intrusivos. Los medicamentos pueden ayudar a reducir otros síntomas, aumentando la capacidad de la persona para lidiar con estos pensamientos no deseados.

Conclusión

Los pensamientos intrusivos son experiencias cotidianas, pero pueden causar angustia y ansiedad significativas en algunas personas. Si bien ninguna investigación explica de manera concluyente por qué ocurren estos pensamientos y pueden ser difíciles de manejar, existen varias estrategias efectivas que las personas pueden usar para reducir su impacto en la vida diaria. La aceptación, la reestructuración cognitiva, la atención plena y la búsqueda de ayuda profesional son enfoques prácticos para ayudar a las personas a manejar los pensamientos intrusivos. Comuníquese con los expertos de la plataforma United We Care si tiene problemas con pensamientos intrusivos. En United We Care, nuestro equipo le brindará las mejores soluciones para su bienestar general .

Referencias

  1. C. Raypole, “¿ Cuántos pensamientos tienes al día? Y otras preguntas frecuentes”, Healthline, (consultado el 9 de mayo de 2023).
  2. “Apa Dictionary of Psychology”, American Psychological Association , (consultado el 9 de mayo de 2023).
  3. C. Purdon y DA Clark, « Control percibido y evaluación de pensamientos intrusivos obsesivos : una replicación y extensión», Psicoterapia conductual y cognitiva , vol. 22, núm. 4, págs. 269–285, 1994. doi:10.1017/s1352465800013163
  4. DA Clark, C. Purdon y ES Byers, “ Evaluación y control de pensamientos intrusivos sexuales y no sexuales en estudiantes universitarios ”, Behavior Research and Therapy , vol. 38, núm. 5, págs. 439–455, 2000. doi:10.1016/s0005-7967(99)00047-9
  5. DA Clark, DA Clark y S. Rhyno, “ PENSAMIENTOS INTRUSIVOS NO DESEADOS EN INDIVIDUOS NO CLÍNICOS Implicaciones para los trastornos clínicos ”, en Pensamientos intrusivos en los trastornos clínicos: teoría, investigación y tratamiento , Nueva York: Guilford Press, 2005, págs. 1– 25
  6. L. Parkinson y S. Rachman, “ Parte III: pensamientos intrusivos: los efectos de un estrés no artificial ”, Avances en la investigación y la terapia del comportamiento , vol. 3, núm. 3, págs. 111–118, 1981. doi:10.1016/0146-6402(81)90009-6
  7. J. Bomyea y AJ Lang, «Contabilización de pensamientos intrusivos en el TEPT : contribuciones del control cognitivo y estrategias de regulación deliberadas «, Journal of Affective Disorders , vol. 192, págs. 184–190, 2016. doi:10.1016/j.jad.2015.12.021
  8. JS Abramowitz, DF Tolin y GP Street, “ Efectos paradójicos de la supresión del pensamiento : un metanálisis de estudios controlados”, Clinical Psychology Review , vol. 21, núm. 5, págs. 683–703, 2001. doi:10.1016/s0272-7358(00)00057-x
  9. K. Bilodeau, «Manejo de pensamientos intrusivos», Harvard Health , (consultado el 9 de mayo de 2023).
  10. JC Shipherd y JM Fordiani, « La aplicación de la atención plena para hacer frente a los pensamientos intrusivos «, Práctica cognitiva y conductual , vol. 22, núm. 4, págs. 439–446, 2015. doi:10.1016/j.cbpra.2014.06.001
  11. «Pensamientos intrusivos no deseados», Asociación de Ansiedad y Depresión de América , ADAA, (consultado el 9 de mayo de 2023).

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