Los costos ocultos de la ansiedad por la salud

junio 21, 2023

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Author : United We Care
Los costos ocultos de la ansiedad por la salud

Introducción

«Después de buscar obsesivamente en Google los síntomas durante cuatro horas, descubrí que ‘buscar obsesivamente en Google los síntomas’ es un síntoma de hipocondría». – Stephen Colbert [1]

La ansiedad por la salud, también conocida como trastorno de ansiedad por enfermedad o hipocondriasis, es una afección psicológica caracterizada por una preocupación y un temor excesivos por tener una afección médica grave. Las personas con ansiedad por la salud a menudo malinterpretan las sensaciones corporales normales como signos de una enfermedad grave, lo que lleva a una mayor angustia y a una búsqueda frecuente de consuelo médico.

¿Qué es la ansiedad por la salud?

La ansiedad por la salud, también conocida como trastorno de ansiedad por enfermedad o hipocondriasis, es una condición psicológica caracterizada por una preocupación y un temor excesivos por tener una condición médica grave (Salkovskis et al ., 2002). [2]

Las personas con ansiedad por la salud a menudo malinterpretan las sensaciones corporales normales como signos de una enfermedad grave y buscan continuamente la tranquilidad de un médico, lo que lleva a frecuentes visitas al médico y exámenes médicos. Según una investigación realizada por Alberts et al ., 2013, los factores cognitivos, como los sesgos atencionales y las creencias catastróficas, contribuyen a desarrollar y mantener la ansiedad por la salud. [3]

¿Cuáles son los síntomas físicos y emocionales de la ansiedad por la salud?

La ansiedad por la salud se asocia con una variedad de síntomas físicos y emocionales. La investigación ha identificado varios síntomas comunes que experimentan las personas con ansiedad por la salud:

  • Síntomas físicos : las personas con ansiedad por la salud pueden experimentar síntomas físicos a menudo relacionados con sus problemas de salud percibidos. Estos pueden incluir palpitaciones, tensión muscular, mareos, dolores de cabeza, dificultad para respirar, problemas gastrointestinales y fatiga. Taylor et al., 2008 encontraron que las personas con ansiedad por la salud informaron una mayor frecuencia e intensidad de los síntomas físicos que los grupos de control. [4]
  • Síntomas emocionales : la ansiedad por la salud también se asocia con varios síntomas emocionales. Estos pueden incluir preocupación excesiva, miedo, inquietud, irritabilidad, dificultad para concentrarse, trastornos del sueño y una mayor sensibilidad a las sensaciones corporales. La investigación publicada por Dozois et al., 2004 destacó la presencia de niveles elevados de ansiedad, depresión y angustia en personas con ansiedad por la salud en comparación con la población general. [5]

Tenga en cuenta que estos síntomas pueden variar en intensidad y presentación entre los individuos. Si usted o alguien que conoce está experimentando estos síntomas, es recomendable consultar con un profesional de la salud calificado para obtener un diagnóstico preciso y el apoyo adecuado.

¿Cuándo buscar ayuda profesional para la ansiedad por la salud?

Se recomienda buscar ayuda profesional para la ansiedad por la salud cuando los síntomas afectan significativamente el funcionamiento diario, causan angustia e interfieren con la calidad de vida de una persona. Busque asistencia profesional si enfrenta alguno de los siguientes problemas: [6]

¿Cuándo buscar ayuda profesional para la ansiedad por la salud?

  • Persistencia e intensidad de los síntomas : si los síntomas de ansiedad por la salud persisten durante un período prolongado, empeoran con el tiempo o interfieren significativamente con las actividades diarias, puede ser beneficioso buscar ayuda profesional.
  • Deterioro del funcionamiento : si la ansiedad por la salud conduce a la evitación de actividades, al aislamiento social o a dificultades laborales, se recomienda buscar ayuda profesional.
  • Impacto negativo en el bienestar : cuando la ansiedad por la salud causa angustia, ansiedad, depresión o una disminución del bienestar general, la intervención profesional puede ser beneficiosa.
  • Incapacidad para el autocontrol : si los intentos de controlar la ansiedad por la salud de forma independiente, como las estrategias de autoayuda o los cambios en el estilo de vida, resultan ineficaces, se recomienda la asistencia profesional.

Recuerde, es esencial consultar con un profesional de la salud calificado que pueda proporcionar un diagnóstico preciso, opciones de tratamiento adecuadas y apoyo continuo adaptado a las necesidades individuales.

¿Qué puede hacer para controlar la ansiedad por la salud?

El manejo de la ansiedad por la salud implica la adopción de diversas estrategias que han demostrado su eficacia en la investigación. Estos son algunos enfoques basados en la evidencia: [7]

¿Qué puede hacer para controlar la ansiedad por la salud?

  • Educación e información : obtener información precisa sobre las condiciones de salud y los procesos médicos puede ayudar a las personas con ansiedad por la salud a desafiar los conceptos erróneos y aliviar la ansiedad.
  • Terapia cognitivo-conductual (TCC) : la TCC es un tratamiento bien establecido para la ansiedad relacionada con la salud. Se enfoca en identificar y desafiar las distorsiones cognitivas y las creencias desadaptativas relacionadas con problemas de salud.
  • Intervenciones basadas en la atención plena : las técnicas de atención plena, como la meditación y los enfoques basados en la aceptación, pueden ayudar a las personas con ansiedad por la salud a desarrollar una postura que no juzgue y acepte sus pensamientos y sensaciones corporales.
  • Exposición gradual y prevención de respuesta : la exposición gradual a situaciones temidas relacionadas con la salud y la prevención de respuesta (evitación de conductas de búsqueda de tranquilidad) es otra técnica eficaz.
  • Técnicas de reducción del estrés : la incorporación de técnicas de reducción del estrés, como ejercicios de relajación, respiración profunda y actividad física, puede ayudar a controlar los síntomas de ansiedad asociados con problemas de salud.

Es esencial consultar a un profesional de la salud o terapeuta calificado para adaptar estas estrategias a las necesidades y circunstancias individuales.

Conclusión

La ansiedad por la salud puede afectar significativamente el bienestar y la calidad de vida de una persona. Buscar ayuda profesional, como la terapia cognitivo-conductual, las intervenciones basadas en la atención plena y las técnicas de reducción del estrés, puede controlar de manera efectiva los síntomas de ansiedad por la salud y mejorar el funcionamiento general. Es esencial abordar la ansiedad por la salud para promover el bienestar psicológico y reducir la angustia innecesaria.

Si enfrenta ansiedad por la salud, comuníquese con nuestros expertos en salud mental en United We Care . En United We Care, un equipo de profesionales del bienestar y expertos en salud mental lo guiarán con los mejores métodos para el bienestar.

Referencias

[1] Colbert, S. (nd). Cita de Stephen Colbert: “ Después de buscar obsesivamente en Google los síntomas de cuatro ho. ..” Buenas lecturas. Recuperado el 15 de mayo de 2023, de

[2] PM SALKOVSKIS, KA RIMES, HMC WARWICK y DM CLARK, “El Inventario de Ansiedad por la Salud: desarrollo y validación de escalas para la medición de la ansiedad por la salud y la hipocondriasis”, Medicina Psicológica, vol . 32, núm. 5 de julio de 2002, doi: 10.1017/s0033291702005822.

[3] NM Alberts, HD Hadjistavropoulos, SL Jones y D. Sharpe, “El Inventario Breve de Ansiedad por la Salud: Una revisión sistemática y metanálisis”, Revista de Trastornos de Ansiedad , vol. 27, núm. 1, págs. 68–78, enero de 2013, doi: 10.1016/j.janxdis.2012.10.009.

[4] S. Taylor, KL Jang, MB Stein y GJG Asmundson, «Un análisis genético-conductual de la ansiedad por la salud: implicaciones para el modelo cognitivo-conductual de la hipocondriasis», Revista de psicoterapia cognitiva, vol . 22, núm. 2, págs. 143–153, junio de 2008, doi: 10.1891/0889-8391.22.2.143.

[5] «IFC», Revista de trastornos de ansiedad , vol. 18, núm. 3, pág. IFC, enero de 2004, doi: 10.1016/s0887-6185(04)00026-x.

[6] JS Abramowitz, BJ Deacon y DP Valentiner, «El inventario corto de ansiedad por la salud: propiedades psicométricas y validez de constructo en una muestra no clínica», Terapia cognitiva e investigación , vol. 31, núm. 6, págs. 871–883, febrero de 2007, doi: 10.1007/s10608-006-9058-1.

[7] BO Olatunji, BJ Deacon y JS Abramowitz, “¿La cura más cruel? Cuestiones éticas en la implementación de tratamientos basados en la exposición”, Práctica cognitiva y conductual , vol. 16, núm. 2, págs. 172 a 180, mayo de 2009, doi: 10.1016/j.cbpra.2008.07.003.

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