La impactante verdad sobre las pesadillas

junio 12, 2023

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Author : United We Care
La impactante verdad sobre las pesadillas

Introducción

Durante el sueño, la mente se involucra en sueños complejos y enigmáticos. Si bien los sueños pueden evocar alegría y felicidad, también pueden dar un giro oscuro, infundiendo miedo y angustia e interrumpiendo el sueño. Cuando nos despierta un sueño particularmente angustioso, se le conoce como pesadilla. Si bien las pesadillas ocasionales son habituales, algunas personas las experimentan con frecuencia, lo que afecta su sueño y su vida diaria. Comprender las distinciones entre malos sueños, pesadillas y trastornos de pesadillas es crucial para identificar las causas de las pesadillas, buscar el tratamiento adecuado y mejorar la calidad general del sueño.

¿Qué son las pesadillas?

Las pesadillas son sueños intensos y angustiosos que evocan fuertes sentimientos de miedo, terror o ansiedad. Por lo general, ocurren durante la etapa de sueño de movimiento ocular rápido (REM), cuando los sueños son más vívidos e inmersivos. Estos sueños a menudo involucran situaciones amenazantes o peligrosas, como ser perseguido, atacado o atrapado.

Al experimentar una pesadilla, las emociones y sensaciones pueden sentirse increíblemente reales, lo que hace que una persona se despierte abruptamente. Al despertar, una persona puede sentir una sensación persistente de inquietud, miedo o incomodidad. Las pesadillas pueden alterar los patrones de sueño, lo que provoca privación del sueño y fatiga durante el día.

Si bien las pesadillas ocasionales son una parte normal del sueño, las pesadillas frecuentes o recurrentes pueden indicar un problema subyacente. Varios factores, incluidos el estrés, el trauma, la ansiedad, los medicamentos y los trastornos del sueño, pueden desencadenarlos.

¿Cuáles son los tipos de Pesadillas?

Existen principalmente tres tipos de pesadillas.[3]

¿Cuáles son los tipos de Pesadillas?

Pesadillas idiopáticas: Las pesadillas idiopáticas son sueños que ocurren sin una causa o trauma conocido. Pueden evocar escenarios inquietantes y miedo o confusión. Manejarlos implica técnicas de relajación y abordar los factores subyacentes. Pesadillas recurrentes: Las pesadillas recurrentes involucran temas o escenarios de sueños repetidos. Provienen de traumas no resueltos o angustia psicológica. El tratamiento puede incluir terapia para abordar las causas subyacentes y reducir su frecuencia. Pesadillas postraumáticas : Las pesadillas postraumáticas son sueños vívidos y angustiosos que siguen a un evento traumático. Se relacionan directamente con el trauma y pueden empeorar los síntomas del PTSD. El tratamiento implica terapia y medicamentos para abordar el trauma y proporcionar mecanismos de afrontamiento. Comprender y abordar las pesadillas idiopáticas, recurrentes y postraumáticas es esencial para controlar los trastornos del sueño y promover el bienestar general.

Síntomas de las pesadillas

Las pesadillas pueden presentarse con una variedad de síntomas, que incluyen [1]:

  1. El soñador experimenta miedo intenso o ansiedad durante el sueño.
  2. Sudoración excesiva o aumento del ritmo cardíaco al despertar.
  3. Dificultad para volver a dormir después de un episodio de pesadilla.
  4. Un recuerdo vívido del sueño, incluyendo emociones y detalles específicos.
  5. Patrones de sueño interrumpidos, con despertares frecuentes durante la noche.
  6. Sentirse fatigado física y emocionalmente debido a la alteración del sueño.
  7. Sentimientos persistentes de inquietud, miedo o angustia después de despertarse.
  8. Evitación de situaciones o actividades relacionadas con el contenido de la pesadilla.
  9. Cambios en el estado de ánimo, como irritabilidad, tristeza o aumento de la ansiedad.
  10. Deterioro del funcionamiento diario y el bienestar general.

Si bien las pesadillas ocasionales se consideran normales, si la frecuencia o la intensidad de las pesadillas comienzan a afectar la vida diaria, se recomienda buscar asistencia profesional para evaluación y apoyo.

Causas de las pesadillas

Las causas de las pesadillas pueden variar de una persona a otra, pero algunos factores comunes que pueden contribuir a que ocurran incluyen[2]:

Causas de las pesadillas

  1. Estrés y ansiedad : Los altos niveles de estrés o ansiedad en la vida diaria pueden aumentar la probabilidad de experimentar pesadillas durante el sueño.
  2. Experiencias traumáticas : las pesadillas pueden ser causadas por experiencias traumáticas pasadas, incluidos accidentes, abuso o presenciar eventos angustiosos, a medida que la mente procesa e intenta lidiar con el impacto emocional.
  3. Medicamentos y sustancias : Ciertos medicamentos, como los antidepresivos o las drogas que afectan el sistema nervioso central, pueden alterar los patrones de sueño y contribuir a las pesadillas.
  4. Trastornos del sueño: Condiciones como la apnea del sueño, el insomnio o el síndrome de piernas inquietas pueden interferir con el ciclo del sueño y provocar pesadillas.
  5. Patrones de sueño interrumpidos[4] : los horarios de sueño irregulares, la privación del sueño o los despertares frecuentes durante la noche pueden interrumpir el ciclo normal del sueño y aumentar la aparición de pesadillas.
  6. Condiciones de salud mental : la ansiedad, la depresión o el trastorno de estrés postraumático (TEPT) pueden estar asociados con pesadillas más frecuentes.
  7. Factores ambientales : los factores externos como las temperaturas extremas, el ruido o un ambiente incómodo para dormir pueden perturbar el sueño y contribuir a las pesadillas.

Es importante recordar que las experiencias de cada persona son únicas y que los factores individuales pueden desempeñar un papel importante en la causa de las pesadillas. Si las pesadillas persisten o afectan significativamente su bienestar, consulte a un profesional de la salud para explorar las causas subyacentes y las posibles opciones de tratamiento.

¿Cómo prevenir las pesadillas?

Las pesadillas pueden ser angustiosas y perturbadoras para nuestro sueño, dejándonos ansiosos, inquietos e incluso con miedo de ir a la cama. Sin embargo, hay pasos que podemos tomar para ayudar a prevenir las pesadillas y promover un sueño más reparador[5]:

Cómo prevenir las pesadillas

  1. Mantenga un horario de sueño constante:  Establecer una rutina de sueño regular puede promover mejores patrones de sueño y reducir la probabilidad de tener pesadillas.
  2. Practique técnicas de relajación : participe en actividades relajantes antes de acostarse, como leer un libro, escuchar música relajante o tomar un baño tibio para ayudar a relajar la mente y el cuerpo.
  3. Manejar los niveles de estrés:  Encuentre métodos de afrontamiento saludables, como hacer ejercicio regularmente, practicar la atención plena o la meditación, o escribir en un diario sus pensamientos y sentimientos.
  4. Cree un entorno de sueño tranquilo : asegúrese de que su habitación sea cómoda, tranquila y libre de distracciones para promover un sueño más reparador.
  5. Evite las sustancias estimulantes : limite o evite el consumo de cafeína, alcohol y comidas pesadas antes de acostarse, ya que pueden interrumpir su sueño y potencialmente desencadenar pesadillas.
  6. Busque ayuda profesional si es necesario:  Si las pesadillas persisten o afectan significativamente su calidad de vida, considere comunicarse con un profesional de la salud o un terapeuta especializado en trastornos del sueño o terapia del sueño.
  7. Revisar medicamentos:  Si sospecha que ciertos medicamentos pueden estar causando pesadillas, discuta sus inquietudes con su proveedor de atención médica para explorar posibles alternativas o ajustes.

Conclusión

Las pesadillas pueden ser inquietantes e interrumpir nuestro sueño, causando angustia y afectando nuestra salud en general. Comprender las causas y los desencadenantes de las pesadillas puede ayudarnos a prevenirlas. La implementación de hábitos de sueño saludables, el manejo del estrés, la creación de una rutina relajante a la hora de acostarse y la búsqueda de ayuda profesional son esenciales.

El Programa de Bienestar del Sueño de la aplicación UWC proporciona recursos para controlar las pesadillas, mejorar la calidad del sueño y mejorar el bienestar general. Con características especializadas y orientación experta, las personas pueden aliviar los efectos angustiosos de las pesadillas y lograr una mejor salud del sueño.

Referencias

[1] “Trastorno de pesadilla”, Mayo Clinic , 5 de junio de 2021. [En línea]. Disponible: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/nightmare-disorder/symptoms-causes/syc-20353515. [Consultado: 18-Mayo-2023].

[2] M. Schredl, “Trastorno de pesadilla”, en Las parasomnias y otros trastornos del movimiento relacionados con el sueño , MJ Thorpy y G. Plazzi, Eds. Cambridge: Cambridge University Press, 2001, págs. 153–160.

[3] E. Suni, «Pesadillas», Sleep Foundation , 9 de octubre de 2020. [En línea]. Disponible: https://www.sleepfoundation.org/nightmares. [Consultado: 18-Mayo-2023].

[4] “Pesadillas y el cerebro”, Harvard.edu . [En línea]. Disponible: https://hms.harvard.edu/news-events/publications-archive/brain/nightmares-brain. [Consultado: 18-Mayo-2023].

[5] A. Pietrangelo, “Nightmares”, Healthline , 17 de julio de 2012. [En línea]. Disponible: https://www.healthline.com/health/nightmares. [Consultado: 18-Mayo-2023].

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