Enfermedad autoinmune: comprensión de los síntomas, riesgos y opciones de tratamiento

mayo 16, 2024

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Author : United We Care
Enfermedad autoinmune: comprensión de los síntomas, riesgos y opciones de tratamiento

Introducción

Cuando Selena Gomez habló sobre su lupus y cómo ha afectado su vida, fue elogiada por arrojar luz sobre esta enfermedad autoinmune. No es ningún secreto que todo su cuerpo y, en cierta medida, su persona han cambiado con este diagnóstico y su tratamiento. Pero aún así, muy pocas personas entienden qué son las enfermedades autoinmunes y cómo afectan tu realidad cuando te las diagnostican. Este artículo arrojará luz sobre este tema.

¿Qué es una enfermedad autoinmune?

El sistema inmunológico de una persona es su escudo contra los patógenos del mundo exterior. A medida que avanza por la vida, tiende a encontrar una serie de bacterias, virus u hongos que causan enfermedades. Si estás sano, tu cuerpo estará preparado para ellos y las células de tu sistema inmunológico destruirán a estos intrusos antes de que tengan la oportunidad de afectarte. El sistema inmunológico también le ayuda a sanar cuando se lesiona o contrae alguna infección. Pero en algunas personas, el sistema inmunológico pierde la capacidad de determinar qué es dañino y qué no. Las células T y B del cuerpo se activan sin infección y comienzan a atacar el cuerpo de esa persona [1]. Estos trastornos se conocen ampliamente como Enfermedades Autoinmunes (EA). En el caso de Selena Gomez, su sistema inmunológico ataca los tejidos de su cuerpo, lo que provoca afecciones como inflamación y erupciones.

Hay más de 100 enfermedades autoinmunes y afectan a entre el 3 y el 5 % de la población. Las dos enfermedades autoinmunes más comunes son la enfermedad autoinmune de la tiroides y la diabetes tipo 1 [2]. Algunos otros frecuentes incluyen [3] [4]:

  • Artritis reumatoide
  • Lupus eritematoso sistémico (LES)
  • Esclerosis múltiple (EM)
  • Tiroiditis de Hashimoto
  • Soriasis

¿Cuáles son algunos síntomas comunes de las enfermedades autoinmunes?

Dado que existen muchos tipos de EA, no existe un grupo específico de síntomas que podamos enumerar. Los síntomas generalmente dependen de la condición específica que padece la persona. Dicho esto, la mayoría de las personas con EA experimentan algunos problemas comunes. Estos incluyen [3] [4]:

¿Cuáles son algunos síntomas comunes de las enfermedades autoinmunes?

  • Fatiga: Hay una batalla que se desarrolla dentro del cuerpo y esto, como es de esperar, conduce al agotamiento. La fatiga puede variar de leve a debilitante y es muy frecuente entre quienes padecen enfermedades autoinmunes.
  • Dolor en las articulaciones y debilidad muscular: muchas personas también experimentan rigidez e hinchazón en las articulaciones. También le siguen debilidad muscular y dolor en las articulaciones.
  • Fiebre: cualquier reacción inmune viene acompañada de inflamación, de la cual la fiebre es un síntoma común. En condiciones autoinmunes, la fiebre puede convertirse en algo común porque el sistema inmunológico está actuando mal.
  • Erupciones cutáneas: las erupciones cutáneas también son una característica común de las EA. Se forman picazón y enrojecimiento o manchas en la piel de la persona. Esto es especialmente cierto cuando el trastorno afecta principalmente a la piel.
  • Problemas gastrointestinales: las personas también sufren problemas como dolor abdominal, hinchazón, diarrea o estreñimiento en las AD. Si la enfermedad en sí afecta al sistema digestivo, como la enfermedad celíaca o la enfermedad inflamatoria intestinal, estos problemas serán mucho más pronunciados.
  • Inflamación: Como ya hemos mencionado, la inflamación es casi el sello distintivo de las enfermedades autoinmunes. Puede aparecer de muchas formas, como enrojecimiento, hinchazón, dolor, fiebre, etc.

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¿Quién está en riesgo de sufrir enfermedades autoinmunes?

Cuando se habla de enfermedades autoinmunes, no se puede culpar a una sola causa de estas afecciones. Los científicos que estudian la enfermedad de Alzheimer creen que una combinación de factores genéticos y ambientales conduce al desarrollo de trastornos autoinmunes. Éstas incluyen:

  • Predisposición genética: existen ciertos genes que hacen que los individuos sean más susceptibles a desarrollar una EA [1] [2] [5]. Esto también los hace hereditarios. Las mutaciones identificadas con mayor frecuencia son las de genes que controlan la función y producción de células T y B.
  • Factores ambientales: además de los genes, los desencadenantes ambientales también pueden causar estas condiciones. Por ejemplo, las infecciones, la exposición a sustancias químicas, el tabaco, etc. también pueden desencadenar respuestas autoinmunes [2] [6].
  • Sexo: Las personas a las que se les asignan hembras en el momento de su nacimiento son más propensas a estas condiciones. Esto ha llevado a muchas personas a implicar el papel de las hormonas en el desarrollo de enfermedades autoinmunes [4].
  • Estrés crónico: Experimentar períodos prolongados de estrés puede debilitar el sistema inmunológico y aumentar las posibilidades de desarrollar trastornos autoinmunes. [7].

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¿Cuáles son las opciones de manejo y tratamiento para las enfermedades autoinmunes?

Desafortunadamente, no se conocen curas para las enfermedades autoinmunes. Pero esto no significa que la persona con EA esté condenada. De hecho, si padece trastornos autoinmunes, existen varias opciones que pueden ayudarle a controlar sus síntomas. Los enfoques de tratamiento comunes incluyen [8] [9]:

¿Cuáles son las opciones de manejo y tratamiento para las enfermedades autoinmunes?

  1. Medicamentos: los médicos suelen recetar una variedad de medicamentos, como antiinflamatorios o inmunosupresores. Estos medicamentos pueden ayudarle a reducir los síntomas y ralentizar la enfermedad.
  2. Cambios en el estilo de vida: Adoptar un estilo de vida saludable también puede ayudarle. Cuando sigues una rutina que incluye ejercicio regular, una dieta equilibrada y un ambiente que promueve la relajación o reduce el estrés, reduces las posibilidades de sufrir brotes y promueves el bienestar general.
  3. Terapias alternativas: muchas personas que padecen alguna afección autoinmune suelen encontrar alivio en terapias complementarias como la acupuntura, el yoga y la meditación. Puedes agregar estas terapias en tu rutina para beneficiarte de ellas.
  4. Grupos de apoyo: Vivir con EA es una verdadera lucha. Puede afectar su vida en general y tener un impacto negativo en su bienestar. En tales situaciones, el apoyo social de lugares como grupos de apoyo puede resultar increíblemente beneficioso para usted.
  5. Consejería: Vivir con un trastorno autoinmune puede dañar su salud física y mental. Los ataques frecuentes y los medicamentos pueden hacer que usted se sienta desesperado e impotente. En tales casos, el asesoramiento sobre apoyo social y emocional puede resultarle útil.

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Conclusión

Las enfermedades autoinmunes tienen efectos importantes y, en ocasiones, debilitantes en las personas que las padecen. Se trata de una clase de trastornos en los que su propio cuerpo lucha contra usted. El resultado es una mala calidad de vida y desafíos interminables. Si bien no existe cura, puede beneficiarse enormemente de un diagnóstico temprano y un tratamiento adecuado.

Si está luchando contra un trastorno autoinmune y los problemas de salud mental que conlleva, puede comunicarse con nuestros expertos en United We Care . United We Care es una plataforma de bienestar mental que puede ser un recurso valioso para apoyar a las personas con trastornos autoinmunes en su camino hacia una mejor salud mental.

Referencias

  1. A. Davidson y B. Diamond, “AUTOIMMUNE DISEASES”, The New England Journal of Medicine , 2001. [En línea]. Disponible: http://www.columbia.edu/itc/hs/medical/pathophys/immunology/readings/AutoimmuneDiseases.pdf
  2. L. Wang, F.-S. Wang y ME Gershwin, “Enfermedades autoinmunes humanas: una actualización integral”, Journal of Internal Medicine , vol. 278, núm. 4, págs. 369–395, 2015. doi:10.1111/joim.12395
  3. “¿Cuáles son los síntomas comunes de las enfermedades autoinmunes?”, JHM, https://www.hopkinsmedicine.org/health/wellness-and-prevention/what-are-common-symptoms-of-autoimmune-disease (consultado el 30 de junio de 2023).
  4. S. Watson, “Enfermedades autoinmunes: tipos, síntomas, causas y más”, Healthline, https://www.healthline.com/health/autoimmune-disorders (consultado el 30 de junio de 2023).
  5. P. Marrack, J. Kappler y BL Kotzin, “Enfermedad autoinmune: por qué y dónde ocurre”, Nature Medicine , vol. 7, núm. 8, págs. 899–905, 2001. doi:10.1038/90935
  6. J.-F. Bach, “Infecciones y enfermedades autoinmunes”, Journal of Autoimmunity , vol. 25, págs. 74–80, 2005. doi:10.1016/j.jaut.2005.09.024
  7. L. Stojanovich y D. Marisavljevich, “El estrés como desencadenante de enfermedades autoinmunes”, Autoimmunity Reviews , vol. 7, núm. 3, págs. 209–213, 2008. doi:10.1016/j.autrev.2007.11.007
  8. Profesional médico de CC, “Enfermedades autoinmunes: causas, síntomas, qué es la TI y tratamiento”, Clínica Cleveland, https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/21624-autoimmune-diseases (consultado el 30 de junio de 2023).
  9. Departamento de Salud y Servicios Humanos, “Trastornos autoinmunes”, Better Health Channel, https://www.betterhealth.vic.gov.au/health/conditionsandtreatments/autoimmune-disorders (consultado el 30 de junio de 2023).

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